Sagan om jämställdhet i Europa

Tyska ekonomiska forskare förutspår en ökad splittring i euroområdet mellan de rika norr och de fattiga söderna.

BERLIN (egen rapport) – Den socioekonomiska klyftan i euroområdet mellan de rika norr och de fattiga söderna kommer att fortsätta växa: Detta förutspår det affärsinriktade institutet för den tyska ekonomin (IW) i en nyligen genomförd studie. Enligt detta ökade klyftan inom valutaområdet avsevärt mellan 2009 och 2018 eftersom ekonomin i norr växte med 37,2 procent, medan den i söder bara växte med 14,6 procent. Enligt IW kommer denna utveckling att fortsätta de kommande 25 åren. För Östeuropa anger IW en viss ekonomisk inhämtningseffekt, som dock på grund av den öde utgångsläget efter avindustrialiseringen på 1990-talet inte kommer att leda till att väst kommer att komma ikapp; Regionens knappast förändrade funktion som en utökad arbetsbänk, särskilt för den tyska exportindustrin, möjliggör inte ett oberoende tillväxtperspektiv. Enligt observatörer kommer koronakrisen att ytterligare fördjupa klyftan mellan norr och söder. De verkliga orsakerna till ojämlikheten är de tyska handelsöverskotten och nedskärningarna i Berlin.

Syd fortsätter att tappa mark

En nyligen publicerad studie av det företagsorienterade Institute of the German Economy (IW) visar den ökande socioekonomiska klyftan i euroområdet. [1] Studien utvärderar EU-staternas ekonomiska resultat under perioden 2009 till 2018 och delar dem i tre regionala grupper: i norra Europa, Östeuropa – dessa inkluderar de ekonomier som gick med i samband med östra expansion – och södra EU, inklusive Frankrike. Resultaten visade att den postulerade jämställdheten i Europa var ett “misstag”, heter det i en rapport i samband med presentationen av studien i slutet av oktober: Målet att konvergera den ekonomiska produktionen var “alltmer avlägsen” för söder. [2] Enligt IW var den ekonomiska tillväxten i norra och nordvästra Europa 37,2 procent under den aktuella perioden, medan den ekonomiska produktionen i södra EU bara ökade med 14,6 procent. Detta resulterar i en stadigt växande ekonomisk dominans i norr över euroområdets södra periferi. Dessutom säger studien att Frankrikes ekonomiska tillväxt snedvrider den ekonomiska trenden i södern; Utan att ta hänsyn till den franska ekonomin skulle länderna i Sydeuropa bara ha uppnått en tillväxt på 9,9 procent från 2009 till 2018 – i genomsnitt mindre än en procent per år. Norr “undgår” söderns längre och längre. “Skuldkrisen” i euroområdet och den “djupa lågkonjunkturerna i de drabbade länderna” nämns som orsakerna till att euroområdet försvinner. Till och med stater som ursprungligen gynnats av införandet av euron och de “kraftigt lägre finansieringskostnaderna” var “ekonomiskt tillbaka” efter eurokrisen. Bottenområdet i studien är därför “uteslutande den grekiska regioner”, där den ekonomiska produktionen har krympt med upp till “en femtedel” under det undersökta decenniet.

Öst tar ikapp

I Östeuropa däremot, som främst fungerar som en utökad arbetsbänk för exportorienterade tyska företag, registrerades en viss ekonomisk återhämtningseffekt mellan 2009 och 2018, enligt IW-studien. [3] Under den aktuella perioden ökade bruttonationalprodukten i denna ekonomiska region, som gick med i EU i två faser 2004 och 2007, med i genomsnitt 49,6 procent. Trots loppet för att komma ikapp är dock “klyftan fortfarande stor i vissa fall”, enligt en omfattande bedömning. Faktum är att den stora socioekonomiska klyftan främst beror på den låga socioekonomiska startnivån vid tidpunkten för anslutningen till EU i de tidigare socialistiska länderna, som på 1990-talet mestadels genomgick en katastrofal systemomvandling som åtföljdes av omfattande avindustrialisering. En verklig konvergens av den socioekonomiska nivån mellan öst och väst verkar inte heller synas på medellång sikt – särskilt eftersom en stor del av återindustrialiseringen av EU: s östra periferi fortfarande är beroende av västeuropeiska, särskilt tyska, investeringsaktiviteter.

Från Freiburg till Mannheim

Författarna till IW-studien antar också att norra och södra EU kommer att glida ännu längre ifrån varandra under de kommande åren. För att illustrera den betydande nordväxlingen av EU: s ekonomiska centrum beräknade IW ett “ekonomiskt centrum för Europa” där “den ekonomiska produktionen i alla riktningar är ungefär densamma”. Denna geografiska punkt, som markerar balansen mellan ekonomisk produktion i EU, har skiftat kontinuerligt norrut sedan 2009, dvs sedan utbrottet av eurokrisen, säger IW: 2008 var det fortfarande “sydost om Freiburg im Breisgau” men vandrade omkring 50 kilometer norrut fram till 2018 för att ligga “sydost om Offenburg i Baden-Württemberg”. IW-studien förutspår att trenden kommer att fortsätta de kommande 25 åren; EU: s ekonomiska centrum kommer att vara “nära Mannheim” 2045.

Pandemin som en svamp

Enligt observatörer kommer EU: s ekonomiska stimulansprogram, som antogs sommaren 2020 som svar på den pandemiinducerade ekonomiska nedgången, att göra lite för att minska obalanserna i EU. [4] Det sägs att en stor del av medlen kommer att strömma in i södra delen av euroområdet. men det är osannolikt att detta kommer att ske tillräckligt snabbt för att motverka den rådande lågkonjunkturen. Av de cirka 209 miljarder euro i bidrag och lån som exempelvis Italien kan hoppas på kommer endast en “liten del” att betalas ut det kommande året. “majoriteten av summan” kommer endast att finnas tillgängligt 2022. Det är därför osannolikt att krisfonderna faktiskt kommer att kunna stödja den ekonomiska situationen i de sydeuropeiska länderna. De skulle hellre “säkerställa mer tillväxt på lång sikt”. Emellertid kommer den ekonomiska krisen mellan norr och söder att utvidgas ytterligare 2022, eftersom den södra periferin påverkas mycket mer av konsekvenserna av Covid-19-pandemin än den norra centrum. Redan i mitten av året förutspådde observatörerna att “koronarecessionen” skulle splittra EU ytterligare, eftersom söder drabbades särskilt hårt av förlusten av turistinkomster. [5] EU-kommissionens senaste prognoser antar en nedgång på 7,8 procent i euroområdet och 7,4 procent i hela EU, varigenom kommissionen uttryckligen hänvisar till de olika “ekonomiska effekterna av pandemin” i unionen ] Länder som Italien, Spanien och Frankrike måste verkligen förvänta sig en tvåsiffrig procentuell minskning av sin ekonomiska produktion i år, medan Tyskland kan hoppas på en nedgång med “bara” cirka 6 procent. Som ett resultat skulle Tyskland “komma starkare ut ur krisen” än sin europeiska konkurrens, enligt ledande media i maj. [7]

Orsaker till den tysk dominans

Förbundsrepublikens ekonomiska övervikt, som har ökat stadigt sedan eurokrisen bröt ut, beror i huvudsak på två långsiktiga faktorer: de extrema obalanserna i EU-staternas handelsbalanser och åtstramningsregimen som den dåvarande federala finansministern Wolfgang Schäuble tillämpade på euroområdets södra periferi efter eurokrisen. Efter införandet av euron och den “interna devalveringen” som ett resultat av Agenda 2010 och Hartz IV kunde Tyskland uppnå massiva handelsöverskott med länderna i euroområdet, som totalt uppgick till mer än 1,5 biljoner (1500 miljarder) euro fram till 2019. Handelsöverskottet som genererades som en del av en klassisk tiggare-din-grannpolitik ledde till en fortsatt avindustrialisering och underskott i de – främst sydliga – underskottsländerna i euroområdet, allmänt känd som skuld. Förbundsrepubliken Tysklands årliga överskott gentemot euroområdet ökade från nästan 47 miljarder år 2000 till nästan 87 miljarder år 2004 till 114 miljarder år 2007, då skuld- och fastighetsbubblorna i EU nådde sin topp. Efter eurokrisens utbrott sjönk Tysklands exportöverskott mot euroområdet till 60 miljarder 2013, bara för att snabbt stiga igen och nådde nästan 82 till 90 miljarder 2017 till 2019 nivån före krisen. Euron, som berövade valutaområdets perifera ekonomier från att reagera på det tyska handelsöverskottet med valuta devalueringar, gjorde det möjligt för den tyska exportindustrin att utöka sin position på världsmarknaden under två decennier på bekostnad av dess europeiska konkurrens – och samtidigt den ekonomiska dominansen i Förbundsrepubliken Tyskland cement i Europa. Dessutom fanns den strikta europeiska nedskärningspolitiken som finansminister Schäuble beordrade valutaområdet – och som, i samband med hans avgång 2017, till och med beskrevs av tyska kritiker som en “förstörelsepolitik”. [8] Berlins åtstramningsprogram kostade euroområdet “miljarder i ekonomisk produktion och miljoner i arbetstillfällen”, sa det. Länder som Frankrike och Italien hade förlorat “cirka sex procent” på grund av Schäubles åtstramningspolitik, och Spanien till och med cirka 14 procent av den ekonomiska produktionen. Förutom de direkta skadorna på de drabbade länderna har detta oupphörligt ökat den ekonomiska klyftan mellan den tillfälliga världsmästaren Tyskland och den södra periferin i euroområdet.

[1] Södra fortsätter att tappa mark. iwd.de 20/10/2020.

[2] Tobias Kaiser: Felaktigheten för mer jämlikhet i Europa. welt.de 20 oktober 2020.

[3] IW-studie: Nord- och Sydeuropa drivs isär ekonomiskt. oldenburger-onlinezeitung.de 20 oktober 2020.

[4] Tobias Kaiser: Felaktigheten för mer jämlikhet i Europa. welt.de 20 oktober 2020.

[5] Oliver Grimm, Matthias Auer: Corona-recessionen delar Europa. diepresse.com 20/07/2020.

[6] Höstprognos 2020: avbrott i ekonomisk återhämtning – pandemins återkomst leder till ökad osäkerhet. ec.europa.eu 05.11.2020.

[7] Notker Blechner: Tyskland kommer starkare ut ur krisen. tagesschau.de 20/05/2020.

[8] Stephan Kaufmann: En förstörelsepolitik. fr.de 03.03.2017.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s