Wie James Madison den Grundstein für die amerikanische Paranoia legte.

Die Menschen haben sich immer gefragt, was Amerika so paranoid macht. Der Historiker Richard Hofstadter schrieb darüber 1964 in einem berühmten Harper’s-Essay “The Paranoid Style in American Politics”, den er später zu einem Buch ausbaute. Er nahm alle üblichen Verdächtigen ins Visier: Joe McCarthy sprach von “einer großen Verschwörung von so gewaltigem Ausmaß”, Populisten der Jahrhundertwende warnten vor internationalen Bankiers, die versuchen, Amerikaner an einem Kreuz aus Gold zu kreuzigen, antebellum Know-Nothings, die von Katholiken und dem Papst schwärmten, und so weiter. Aber ein Aspekt, den Hofstadter nicht angesprochen hat, ist der Grund dafür. Warum sind die Amerikaner so schnell dabei, ihre Probleme auf andere, statt auf sich selbst zu schieben? Anstatt ihre Gesellschaft ruhig und vernünftig zu analysieren, warum gehen sie ständig auf die Suche nach mysteriösen ausländischen Kabalen?

Die Frage war noch nie so relevant wie in einem Zeitalter von Russland, Russland, Russland. Wenn Joe Biden an den Urnen hängt, wenn Bernie Sanders in die Höhe schießt oder wenn Donald Trump scheinbar auf eine zweite Amtszeit zusteuert, dann kann das nur eines bedeuten: Der Kreml ist wieder dabei. Wie die New York Times in aller Ernsthaftigkeit erklärte, warum Sanders und Trump auf Bidens Kosten profitieren, liegt es daran, dass sie “die am meisten divergierenden Ziele ihrer jeweiligen Parteien vertreten und beide von Anhängern unterstützt werden, die mehr für ihre Leidenschaft als für ihre politische Strenge bekannt sind, was sie reif für die Ausbeutung durch russische Trolle, Desinformationsspezialisten und Hacker zum Anheuern macht, die versuchen, die Spaltungen in der amerikanischen Gesellschaft zu vergrößern”.

Da Russland es leichter findet, die Amerikaner zu manipulieren, wenn sie sich in die Extreme hineinziehen lassen, führt es sie irgendwie dazu, dass sie sich dort auflösen. Das versichern uns die Unternehmensmedien. Aber woher kommt dieser paranoide Unsinn und warum bombardiert uns die Presse Tag und Nacht damit? Obwohl Hofstadter das Problem bis in die Mitte des 19. Jahrhunderts zurückverfolgt hat, können wir es noch weiter zurückverfolgen – bis zur Gründung der Nation, um genau zu sein. Man könnte sogar, mit nur leichter Übertreibung, argumentieren, dass es mit einem einzigen Individuum begann: James Madison.

Madison ist natürlich der wohlhabende Sklavenbesitzer aus Virginia, der 1787 eine führende Rolle im Verfassungskonvent spielte und eine ebenso wichtige Figur in der großen Ratifizierungsdebatte war, die unmittelbar darauf folgte. Er schrieb 29 der 85 Zeitungsartikel, die als “Föderalist Papers” bekannt sind und die seinen Landsleuten den neuen Regierungsplan erläuterten. Und er verfasste den überaus wichtigen föderalistischen Nr. 10, den Essay, den Politologen immer wieder zitieren, in dem argumentiert wird, dass die Demokratie endlos überprüft und gegen sich selbst abgewogen werden muss, um zu verhindern, dass die Amerikaner “in einem Wutanfall auf Papiergeld, auf die Abschaffung der Schulden, auf eine gleichmäßige Verteilung des Eigentums oder auf irgendein anderes unangemessenes oder böses Projekt” zusammenkommen. Ein Bernie-Anhänger war er nicht. Aber Madison war sogar noch markiger in einem Brief vom Oktober 1787 an Thomas Jefferson, in dem er die Bedeutung von Checks und Balancen und Gewaltenteilung in einem einzigen Satz zusammenfasste. “Divide et impera”, schrieb er, “das verwerfliche Axiom der Tyrannei ist unter bestimmten Voraussetzungen die einzige Politik, mit der eine Republik nach gerechten Prinzipien verwaltet werden kann.

Diese fünfundzwanzig Worte sagen Ihnen alles, was Sie über die amerikanische Politik wissen müssen, einschließlich der Frage, warum sie jetzt in solchen Schwierigkeiten stecken. Divide et impera, lateinisch für “teilen und erobern”, ist Madisons ironische Rechtfertigung dafür, dass die Regierung in getrennte exekutive, legislative und gerichtliche Funktionen aufgeteilt und dann gegeneinander ausgespielt wird, um die gefährlichsten Tendenzen der Demokratie zu neutralisieren. Die Idee besteht darin, das Gemeinwesen so zu strukturieren, dass es am Ende rationeller und gemäßigter ist als alle seine Komponenten. Aber divide et impera führt zu einem Paradoxon. Wenn, wie es in der Präambel der Verfassung heißt, “wir, das Volk” die Hauptakteure in der neuen Republik sind, die in der Lage sind, neue Verfassungen zu “ordinieren und zu errichten” und dabei alte zu zerstören, wie die Artikel der Konföderation von 1783, was geschieht dann, wenn sie die von Madison beschriebene Selbstaufteilung und Eroberung durchlaufen? Sind sie immer noch “wir, das Volk”? Oder sind sie jetzt eine Anhäufung von zersplitterten Untergruppen ohne jegliches Gefühl einer kollektiven demokratischen Identität oder eines kollektiven demokratischen Willens?

Jeder, der die amerikanische Zersplitterung untersucht, wird vermuten, dass es sich um Letzteres handelt. Aber das führt zu einer anderen Frage. Psychologen sagen uns, dass ein gesunder, ausgeglichener Erwachsener ein Mensch ist, dessen Intellekt, Emotionen und Antriebe sich zu einem ausgewogenen und integrierten Ganzen zusammenfügen. Da der Mensch für alle seine Fähigkeiten verantwortlich ist, kann er seine Ressourcen so einsetzen, dass er Probleme löst, kreativ arbeitet und Informationen klar, logisch und genau verarbeitet. Wenn aber dieselben Fähigkeiten fragmentiert sind und sich gegenseitig stören, tritt das Gegenteil ein. Anstatt seine Ressourcen zu bündeln, ist der Einzelne gelähmt und verwirrt. Anstatt die Welt so zu sehen, wie sie ist, schreckt er vor selbstgemachten Phantomen zurück. Wie ein bosnischer Psychologe namens Vito Zepinic vor einigen Jahren erklärte, führt “die verletzliche Selbststruktur traumatisierter Personen” zu “Schwierigkeiten bei der Selbstregulation (Aufrechterhaltung des Selbstwertgefühls, geringere Toleranzniveaus und das Gefühl der Selbstdiskontinuität)” und “häufigem Aufflammen von Angst, Depressionen und spezifischen Ängsten oder Phobien bezüglich der Außenwelt…”.

Was für einzelne Patienten gilt, gilt auch für eine kollektive Persönlichkeit wie die Vereinigten Staaten. Seit dem Jahr 2000 hat sie wiederholt Traumata in Form von Krieg, Terrorismus, militärischer Niederlage, Finanzkrise und gestohlenen Wahlen erlitten, die den Selbstzerfall Madisons in noch stärkerem Maße beeinträchtigt haben. “Schwierigkeiten bei der Selbstregulierung” sind das, was nach Jahrzehnten der Korruption und des Stillstands geschieht. Probleme mit der “Aufrechterhaltung des Selbstwertgefühls” führen zu der Besessenheit, Amerika wieder groß zu machen. “Niedrigere Toleranzniveaus” geben Anlass zu der Befürchtung, dass fremde Horden die Grenze überrennen. “Phobien in Bezug auf die Außenwelt” ist ein anderer Begriff für die Massenparanoia über russische Agenten, die hinter jedem Busch und unter jedem Bett lauern. Das Ergebnis ist ein Land, das verloren, orientierungslos und unfähig ist, zu erkennen, wo die Realität beginnt und die Fantasie aufhört. Als die Washington Post vor kurzem berichtete, dass Russland hinter den Kulissen arbeitet, um die Sanders-Kampagne voranzutreiben, hätte ein vernünftiger Mensch verlangt, die Beweise zu sehen. Aber nicht Bernie. Im Gegenteil, er schnappte über, obwohl es keine Beweise dafür gab, und prangerte Putin als “autokratischen Schläger” an, der sich “aus den amerikanischen Wahlen heraushalten” sollte. Ähnlich, als CBS News Biden fragte, warum er so schlecht war, antwortete er, dass es ist, weil “die Russen nicht wollen, dass ich der Kandidat bin … sie mögen Bernie”. Als ein Reporter Pete Buttigieg fragte, was die Russen bei den Wahlen im Jahr 2020 erreichen wollen, erklärte er mit gleicher Zuversicht: “Sie wollen Chaos”. Sie können Informationen darüber, was Russland wirklich vorhat, nicht verarbeiten und erfinden daher Horrorgeschichten, um sich im Dunkeln zu erschrecken. Anstatt einen kleinlichen Imperialisten wie Jeff Bezos, den Besitzer der Washington Post, zu entlarven, lassen sie sich manipulieren.

Das Ergebnis ist eine Demokratie, die zu schwach und zersplittert ist, um sich selbst effektiv zu regieren. Die große Frage ist, wie die madisonische Selbstaufteilung überwunden werden kann, um die Demokratie kohärent und ganz zu machen. Aber das ist ein Thema für einen anderen Aufsatz.

Daniel Lazare ist ein Amerikanischer freier Journalist, Publizist und Bloggerfreelance journalist, publicist and blogger.

Von Englisch zu Deutsch von Alfonso

 

 

 

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